Tuesday, June 30, 2015

Wimbledon: E ridicul, dar real, Cepelova a practicat un joc mai variat decat Simona Halep

Vom fi, majoritatea dintre noi, totdeauna cu Simona. De aceea este trist sa constatam ca eforturi de luni de zile la antrenamente nu au avut, de fapt, o conceptie globala bine gandita. Cel putin din punctul meu de vedere.

E ridicul, dar real, astazi la Wimbledonul anului 2015, Cepelova a practicat un joc mai variat decat Simona Halep: a slaisat, a venit la fileu, a dat tare in unele mingi, suficient pentru a o pune pe calcaie, surprinde si stresa pe Simona. Exemplul crucial 1: Cu un slais a deplasat punctul de contact al Simonei, care a gresit si a pierdut setul al doilea. Exemplul crucial 2:La fileu a castigat penultimul punct, care a dus-o la punct de meci.
Cum am mai spus (si nu ma jenez sa o repet, daca nu vad schimbari) lipsa unui plan bazat pe joc variat, adecvat pentru ea, ca si a unei alternative (planul B) este principala lacuna a Simonei si antrenorilor sai.

Wim Fissette, in aproape un an de zile, cu toate succesele pentru care Simona trebuie sa ii fie recunoscatoare, nu a fost in stare sa creeze un plan de joc destul de variat:

- care sa contina slaisul;

- care sa contina multe veniri la fileu atat cu voleuri clasice, cat si brosate (swinging), inclusiv serviciu-voleu. Nu tot timpul, dar cu caracter de surpriza, hai sa zicem o data pe ghem, pentru ruperi de ritm;

- care sa contina mai multe stopuri (Simona face, dar nu destule, a fost surclasata de Mladenovici la capitolul acesta);

- care sa contina o miscare de translatzie mult mai marcata, de intrare/pasire in minge, nu numai de rotatie, atat la retururi cat si in schimburi de pe linia de fund; Simona este prea mult parcata pe linia de fund;

- care sa contina un plan B. Simona nici acum nu are unul, cum nu are nici Bouchard, si cand varianta strategica principala nu functioneaza, e pierduta;

- care sa varieze mai mult inaltimea mingilor
(Simona are o inaltime medie a traiectoriei mingii, pe care nu o prea variaza, si asta le bucura pe adversare, fiindca le "serveste la mana");

ceea ce nu au facut nici antrenorii de dupa el inca.

Faptul ca Wim, care a antrenat-o in principal pe Kim Clijsters, nu o sa o scoata pe Simona de pe linia de fund se putea anticipa de la inceput, fiindca asa juca Kim.

Dar Kim era solida, puternica, se putea angaja in schimburi de durata cu Serena sau Sarapova de pe fund.

Simona, la gabaritul sau, trebuie sa scurteze schimburile "grele," daca vrea sa aiba o cariera cat mai lunga in sanatate. Deci ea trebuie sa se apropie de stilul lui Henin, cu veniri la fileu si mare varietate, cu surprize si ruperi de ritm.

Ca Victor Ionita si Cahill au adus-o la un nivel ridicat pe hard este clar, dupa hiatusul de la Australian. Dar asta era revenire: Fissette o adusese deja la un nivel ridicat la Singapore, cand a batut-o pe Williams in primul meci.

Problema initiala cu actualul plan de joc al Simonei Halep era ca nu permitea sa le bata pe Williams si Sharapova cand ele joaca la varf. Acolo sunt necesare alte mijloace si Justine Henin le-a demonstrat - bazate pe varietate.

Meciul recent cu Wozniacki a demonstrat ca paradoxal alte jucatoare, ca daneza, aplica acum impotriva ei varietatea de care Simona ar fi trebuit sa dea dovada, conform celor de mai sus. Wozniacki a venit la fileu in acel meci, a voleiat, a slaisat, lovituri pe care Simona le poseda, dar nu le foloseste, desi are o mana cu totul deosebita. Jocul sau a fost mult mai uniform si previzibil.

Adversara de astazi de la Wimbledon a dovedit mai multa varietate si rezultatul s-a vazut, din nefericire pentru Simona si noi, suporterii sai. Sa nu uitam ca Cepelova, desi nu a castigat decat un meci in tabela principala anul acesta, are o victorie anul trecut la Serena la Charleston. Dar sa nu uitam nici faptul ca ea este o jucatoare care are aceeasi inaltime ca si Simona. Deci aici parametrii fizici nu mai pot fi invocati, a fost, pur si simplu si pe romaneste, o strategie superioara.

A bon entendeur, salut.

Marius Hancu

Montreal, Canada

Monday, June 22, 2015

Nu, Carlos Rodriguez este cel de care are nevoie Simona



[In Romanian]

Nu, Carlos Rodriguez este cel de care avea si de care inca are nevoie Simona Halep, si nu Wim Fissette. Wim este mai putin potrivit pentru ea decat Carlos Rodriguez, desi Wim este categoric mai experimentat la nivelul de varf decat toti antrenorii romani.

Wim, in aproape un an de zile, cu toate succesele pentru care Simona trebuie sa ii fie recunoscatoare, nu a fost in stare sa creeze un plan de joc destul de variat:

- care sa contina slaisul;

- care sa contina multe veniri la fileu atat cu voleuri clasice, cat si brosate (swinging), inclusiv serviciu-voleu. Nu tot timpul, dar cu caracter de surpriza, hai sa zicem o data pe ghem, pentru ruperi de ritm;

- care sa contina mai multe stopuri (Simona face, dar nu destule, a fost surclasata de Mladenovici la capitolul acesta);

- care sa contina o miscare de translatzie mult mai marcata, de intrare/pasire in minge, nu numai de rotatie, atat la retururi cat si in schimburi de pe linia de fund; Simona este prea mult parcata pe linia de fund;

- care sa contina un plan B. Simona nici acum nu are unul, cum nu are nici Bouchard, si cand varianta strategica principala nu functioneaza, e pierduta;

- care sa varieze mai mult inaltimea mingilor (Simona are o inaltime medie a traiectoriei mingii, pe care nu o prea variaza, si asta le bucura pe adversare, fiindca le "serveste la mana");

ceea ce nu au facut nici antrenorii de dupa el inca.

Faptul ca Wim, care a antrenat-o in principal pe Kim Clijsters, nu o sa o scoata pe Simona de pe linia de fund se putea anticipa de la inceput, fiindca asa juca Kim.

Dar Kim era solida, puternica, se putea angaja in schimburi de durata cu Serena sau Sarapova de pe fund.

Simona, la gabaritul sau, trebuie sa scurteze schimburile "grele," daca vrea sa aiba o cariera cat mai lunga in sanatate. Deci ea trebuie sa se apropie de stilul lui Henin, cu veniri la fileu si mare varietate, cu surprize si ruperi de ritm.

Carlos Rodriguez, antrenorul lui Justine Henin si Li Na, este cel de care categoric are Simona nevoie. L-a ratat cand l-a concediat pe Wim si l-a luat Hantuchova. Asa ca, sincer vorbind, trebuie sa il "fure" Hantuchovei. Sigur ca trebuie platit bine, dar daca Hantuchova isi permite, Halep o poate cu atat mai mult.

Justine Henin insasi ar fi si ea foarte buna, dar ea are doi copii mici si nu merge inca pe circuit.

Carlos Rodriguez a invatat-o pe Justine cum sa faca fatza jucatoarelor puternice cu un joc variat, si asta este exact lucrul de care Simona are nevoie acum.

Cum sa fie "petzit" Carlos? O idee ar fi sa mearga Simona pentru o master class la academia lui Justine, cu Justine, acum inainte de Wimbledon (preferabil, zic eu) sau imediat dupa. Cred ca asta ar fi extraordinar de util, inclusiv pentru faptul ca Justine i-ar da poante culese in confruntari directe cu Serena is Sharapova. Nu cred ca Justine poate fi antrenoare itineranta acum (are copii mici), dar are mare admiratie pentru Simona. In cursul discutiilor, sa fie rugata Justine sa "puna o pila" pe langa Carlos. Iar Justine sigur nu vrea sa o ajute pe Serena sa ia si mai multe slemuri.

Sa discute si cu Li Na si sa o roage si pe ea sa intervina pe langa Carlos, care a antrenat-o si pe ea. 

Dar si mai mult, sa isi exprime ea, direct cu Carlos sau prin Doamna Ruzici, dorinta de a deveni o jucatoare all-court/de teren intreg mult mai mult decat este acum si sa ii spuna lui Carlos ca ea crede sincer ca el este cel care poate sa o ajute in cea mai mare masura. Carlos este un tip de principii si ar fi si magulit.

Argumentand in plus ca daca Rodriguez vrea sa influenteze mersul si stilul tenisului mondial, ar avea sanse mult mai mari cu o jucatoare tanara, aflata la varful clasamentului, ca Simona, decat cu cineva (Hantuchova) care a trecut de apogeul sau, cu tot respectul pentru Hantuchova.

Saturday, June 20, 2015

Is Simona Halep Driving the Right Vehicle to Wimbledon?


No, I am not talking about Simona's Porsche  ...

I am talking about this result:

Birmingham 2015

Mladenovic beats Halep in the quarterfinals
2-6 6-0 7-6(4)

and quite deservedly: she showed variety - in slices, dropshots (none on Halep's side), many more net trips (and volleying some; I remember volleys from Halep in just one hot exchange).

Mladenovic has considerably improved lately, and perhaps now some of us will recognize that Bouchard losing to her wasn't that bad.

Halep loses for the 1st time this year as a (1) seed, and while recognizing Mladenovic's obvious good form, this should not have happened. And this is why:

Halep/Team Halep used again the bad strategy, IMO: fighting the power player with uniform power (when obviously she isn't generating the hardest shots out there), instead of variety. She lost two matches with Lucic playing this way. Hasn't nothing at all registered?

She didn't change the contact point of the opponent with slices (at all) or high topspin (not enough), didn't introduce elements of surprise with dropshots or occasional S/Ving. Mladenovic was tuned in onto an unvaried pace and kind of shot reliably fed by Halep. Halep let the opponent play the variety card, instead of taking the initiative to play it herself, as she did this year with Wozniacki, who came to the net much more in Stuttgart, or Cornet. She didn't shock Mladenovic with power or placed returns (not enough DTL returns in that respect). She allowed herself to be too comfortable for the opponent, her kind of "ball" was predictable. Losing many mano-a-mano crosscourt FH exchanges didn't wake up to the reality of the day on the court.

There was no plan B to speak of, clearly. There is no progress on this issue since the days of Adrian Marcu coaching her two years ago.

Halep is happily and fortunately in good physical shape, and her recovery in the 3rd showed good fighting spirit. However, she's running the wrong car/strategy.
Perhaps Virginia Ruzici, her manager, and a former great Romanian player herself, should follow up on her own idea I heard of, of taking Simona for a session with Justine Henin at her academy for a master's class. Even next week isn't too late. Simona has the all ingredients - the shots are there, the hands are great, but the recipe is wrong, for she isn't using them, all those components, or not enough, or not in the right order. And Justine Henin would be a  great choice as she was herself a great player who, while being even a tad smaller than Simona, came to master an all-court strategy able to beat the power players based on variety elements I mentioned in the above.

On the positive side, her serve has markedly improved recently to its better incarnation. Her return though isn't opportune enough, as she herself has recognized. One reason: there is not enough body going into the shot, stepping in, translation.

Stepping into short balls was today much Mladenovic's domain, and in doing that she just followed a line that e.g. Muguruza has successfully administered Halep.

Both players have accumulated enough matches to be OK for Wimbledon and in that Birmingham has been thoroughly useful, but again, for me Halep is traveling in the wrong vehicle, one that will take much more effort to win in the big venue to come.

As one can see in the recording in the 2nd set
at 1-0 for Mladenovic, with Halep serving, she sent the ball 4 times into the net, out of which 2 were elementary situations.
Then Mladenovic came to the net to finish the point, and finished it quite well, with a volley.

I feel this was an unexpected drop in attention on the part of Halep after the success in the 1st which turned around the match.

Now as to the reasons for this, AlexT's (from the Tennis Talk forum) "Only she knows" is as good as an answer as any, but the situation points to [major] lapses of concentration.

The only explanation that would work in her favor for today's debacle:

She planned the whole thing herself (and considering she's got enough grass practice already) in order to mimic Kvitova, who retired from Eastbourne after two official matches on grass last year, only to win Wimbledon thereafter.

Too remote? I think so :-[

Anyway, congratulations to Mladenovic for a great game.

Marius Hancu

Montreal, Canada

[
Published in comments at
http://www.tennis.com/pro-game/2015/06/halep-loses-to-mladenovic-in-quarterfinals-at-birmingham/55310/#.VYWLFY6aegf
]